Personajes que pueden ser héroes y villanos

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Hay veces que un personaje nos puede despertar, según sea la situación, una emoción u otra. A veces incluso pueden darse circunstancias en que deseemos que un mismo personaje gane y, luego nos aterroriza el sólo hecho de verlo en pantalla.

Unas veces héroe. Otras, Lucifer.

Esa es la emoción que suscita, por ejemplo, el personaje de Ciro di Marzio en la serie Gomorra. Ya hemos hablado sobre la evolución de sus secuencias y sobre los personajes de esta serie, que me parece un ejemplo de producto interesante que merece la pena seguir. Aporta cosas nuevas y apunta direcciones que yo desconocía dentro de la producción europea de televisión.

Pero a lo que íbamos, a Ciro di Marzio y las distintas sensaciones que despierta.

Antes de que sigas leyendo, que sepas que la entrada, a partir de ahora, está repleta de spoilers.

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En los primeros capítulos de Gomorra Ciro es un mafioso de tercer nivel, pero cuya ambición es muy grande. Es un tipo al que le encargan asuntos sucios. Mata por orden de sus jefes. Lo vemos. Nos repele, pero, de alguna manera, queremos que las cosas le salgan bien. ¿Por qué? Porque empatizamos con él. Ciro es nuestro hombre. Siempre va a serlo (o eso creemos). Estamos convencidos de que vamos a asistir al encumbramiento de un tipo que ha empezado casi desde lo más bajo de la camorra. Poco a poco se gana la confianza del capo, don Pietro Savastano y recibe encargos cada vez más importantes.

¿Qué pasa? Que no es cierto.

Una serie sobre el poder

Gomorra no es una serie que narre el ascenso al poder de Ciro di Marzio. Es una serie que retrata, en varios frescos, los detalles de la Camorra y (eso sí) las luchas por el poder tanto dentro de una misma familia como entre los diferentes clanes (Conte vs Savastano). Por eso, en los primeros capítulos seguimos a Ciro di Marzio, pero luego le perdemos la pista. Nos fijamos en Immacolata Savastano. Otras veces la historia que seguimos es la del contable de la mafia. Otra, la de un joven que quiere ser mafioso y al que utilizan. Otras veces Genny, el hijo del capo, que quiere demostrar su poder…

En el capítulo 3 Ciro di Marzio recibe el encargo de sellar la paz con el jefe mafioso del clan rival. Él mismo ha intentado matarlo y ha incendiado la casa de su madre, así que está muerto de miedo (gracias a su miedo empatizamos). Cree que se lo van a cargar. Pasa un montón de visicitudes. Lo mantienen vigilado, lo arrojan al mar, lo envían a negociar con unos rusos todavía más peligrosos que los napolitanos, hacen que juegue a la ruleta rusa… y todo el tiempo queremos que se salga con la suya, que no lo maten, que sobreviva y que logre cada uno de sus objetivos.

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Ya lo hemos visto matar a gente pero nos da igual. Este tipo calvo, de mente fría, es nuestro hombre y seguiremos con él hasta el final.

Pero luego… le perdemos la pista.

Pasan los capítulos y se convierte en el apestado de la cúpula de los Savastano. Le encargan cosas que no le agradan, no le invitan a reuniones importantes… y mueve ficha. Se convierte en un traidor. En un momento dado engaña a un chico para que haga un trabajo sucio. Tiene que asesinar a un personaje importante del clan rival. El muchacho lo hace y luego Ciro quiere cargárselo, pero no lo encuentra. Lo busca por todas partes y no es capaz de dar con él. Así que rapta a su novia, la tortura y la mata… y le hace una visita a la madre del muchacho.

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En ese momento deseamos con todas nuestras fuerzas que descubran a Ciro, que cualquiera de los implicados en el asuntos dé con él y que ahí mismo se lo carguen. Ha dejado de ser nuestro hombre. Ahora es todo lo contrario. Si el capítulo “pertenece” a otro personaje (en este caso el capítulo pertenece al chico que asesina por encargo) cualquiera de los demás puede ser Lucifer, incluido cualquiera que antes nos caía estupendamente.

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Un poco de coherencia (o cómo unos tipos duros deben buscar su propia historia)

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Desde hace unas semanas estoy revisando Breaking Bad.

Que es una serie maravillosa, estupenda, que hace que te mueva por dentro, que te hace plantearte dudas acerca del desarrollo humano, de lo bueno y lo malo, de la relación Jekyll-Jekyll, Jekyll-Hyde y Hyde-unpocomenosHyde ya hablé en otras entradas del blog, como esta y esta.

Lo que ahora vengo a contar es más sencillo, más básico. Algo que entra en la lógica de cualquiera que esté haciendo una historia, que la esté tramando, que la esté desarrollando. Los personajes tienen que tener motivaciones, motores, rasgos que los hagan únicos, pero también es muy importante que tengan… matices.

Esto, que parece que cae por su propia base, es todavía más importante cuando la serie en la que se inscriben esos personajes tiene su fuerte en el propio desarrollo y la complejidad de los protagonistas.

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En el comienzo de la tercera temporada de Breaking Bad aparecen los gemelos, que son los primos de Tuco. Mr White, nuestro protagonista, se lo cargó en su momento (o ayudó a cargárselo) y ahora ellos buscan vengarlo. Hasta aquí todo bien. Se nos presentan dos tipos duros. Dos tipos muy duros. Dos tipos super, super, super duros. Hasta que te das cuenta de algo muy obvio: ¿no serán dos tipos demasiado duros? ¿No serán un poco caricatura?

Un personaje bloque, claro, sin matices está bien dependiendo de la historia en la que se inscriba. Nadie le pide a Tarantino que sus personajes sean profundos, que duden de sí mismos, que quieran explicarse el sentido de la vida. Sus personajes son básicos. Son todo acción. Son sólo acción. Uma Thurman sólo quiere hacer una cosa en Kill Bill: tachar nombres de su lista. Cargárselos a todos.

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Django no busca la libertad. Busca Venganza. Lo mismo que tantos otros personajes de Tarantino.

Walter White no tendría nada que hacer en una peli de Tarantino. Y quizás por lo mismo, los gemelos asesinos de Breaking Bad chirrían en la serie. Y ahora que lo pienso, puede que haya otros personajes que están poco desarrollados (Hank, el cuñado policía, por ejemplo), pero cantan siempre mucho menos que estos dos tipos duros que parecen estar buscando su propia película.

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Como dice el narco Gus: – Esa gente no es normal. Son animales.

Cómo hacer que comience una serie (analizando el piloto de Breaking Bad)

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Hace un millón de años, al principio de la historia de este blog, realicé un estudio del capítulo piloto de Dexter. La entrada es esta. La cuestión es que la realización de un piloto es de lo más importante a la hora de hacer una presentación de una serie. Es lo primero que ve el espectador, que tiene muchas opciones y poca paciencia. Y, sobre todo, que tiene un arma muy potente y potencialmente destructora de la carrera de un guionista: el mando a distancia.

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Si a un espectador no le interesan los tres o cuatro primeros minutos de un capítulo piloto va a ser misión imposible recuperarlo más adelante. Todo puede suceder, claro. Pero es complicado.

Ya Natxo López publicó una entrada en bloguionistas sobre capítulos piloto. Os lo recomiendo vivamente. Está aquí.

Pero a lo que íbamos. El capítulo piloto es la carta de presentación de una serie. Es algo así como la primera vez que vas a un restaurante. Te muestran la carta. Ves si te interesan los platos que puedes degustar. Te fijas en el ambiente que hay. El tipo de gente que hay dentro… Pues con un piloto es algo parecido. Tienes que conseguir que la carta, con los conflictos principales, sea apetecible. Que el ambiente, mostrado de la mejor manera posible, sea el que busca nuestro público y que tenga una cierta repercusión para que la gente quiera volver.

En un piloto tiene que quedar claro:

  • De quién es la historia
  • Cuál es el conflicto principal
  • Cuáles son los personajes principales
  • Cuál es el ambiente de la serie
  • Cuáles son los antagonistas principales
  • Cuáles son las principales motivaciones

Hace poco pude ver de nuevo el capítulo piloto de Breaking Bad. No me parece una maravilla (porque una maravilla son capítulos posteriores, más oscuros, más sutiles, más poéticos, donde la evolución del personaje y la lucha entre lo que es y lo que quiere ser se hace evidente…). Pero es un capítulo piloto más que digno y que cumple con todas los requisitos de un buen primer capítulo de una serie. Lo podéis leer (no es la versión definitiva) en la sección de guiones del blog.

Lo más importante es que, cuando terminamos de ver el piloto sabemos:

  1. Que el protagonista es WALTER WHITE, un profesor de instituto que en realidad es un genio de la química.
  2. Que es un tipo sin carisma dominado por su mujer (SKYLER) y que vive una situación económica poco boyante.
  3. Que tiene un cuñado (HANK) que trabaja para la policía antidroga.
  4. Que se le ha diagnosticado cáncer de pulmón y que no tiene tratamiento.
  5. Que decide cocinar metaanfetamina para conseguir dinero y dejárselo a su familia.
  6. Que en este proyecto va a ser ayudado por JESSE PINKMAN un exalumno que se codea con los bajos fondos.
  7. Que enseguida choca con camellos y distribuidores y va a ser complicado que se haga con un espacio en el mundo de la delincuencia.

 

Con esto tenemos más que suficiente para hacer un buen piloto. Pero vamos a ver cómo es el tema secuencia a secuencia.

SEC 1. Presentación. Walter en la caravana en calzoncillos. Dos tipos muertos. Grabación de una confesión.

PERSONAJE Se nos presenta Walter White. Qué es. Cuáles son sus intenciones. Qué es importante para él.

RITMO Rápido. Trepidante. Estamos viendo una serie con acción. Aparece una pistola. Va a haber tiros.

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SEC 2. Walter en su casa. Presentamos su ambiente. Walter en el instituto. Qué hace. Walter en el otro trabajo limpiando coches

PERSONAJE: Nos parece un infeliz. Insomne, se despierta por en mitad de la madrugada para hacer steps. Descubrimos que es un genio de la química nominado a un nobel en los ochenta. No tiene pasta, por eso trabaja limpiando coches.

AMBIENTE: Es su cumpleaños. Su mujer decide sobre lo que come y lo que no. Tiene un hijo con incapacidad motriz severa. En el instituto es un profesor poco carismático. Los alumnos le chulean.

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Este Walter White es un crack

 

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Parece un profe molón pero sus alumnos pasan de él

 

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Además trabaja limpiando coches porque no tiene dinero

SEC 3 La fiesta de cumpleaños. Más ambiente en la vida de Walter White. La postfiesta

PERSONAJE: Es su fiesta de cumpleaños, pero no tiene tampoco carisma entre “los suyos”. Le interesa el dinero (lo demuestra viendo una noticia en la tele con mucho interés) y no le importa que sea dinero ilegal (la noticia es sobre un laboratorio de metaanfetamina que su cuñado, el poli, ha desmantelado).

 

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El cuñado Hank, poli antidroga
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Y una vida sexual de mierda

SEC 4. La mala noticia

ACCIÓN. Le diagnostican cáncer de pulmón.

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La mala noticia

SEC 5. Cambiándolo todo.

PERSONAJE: Walter reacciona. Quiere dejarlo todo. Deja su trabajo.

ACCIÓN: Acompaña a Hank a ver cómo es un laboratorio ilegal de metaanfetamina. Allí se encuentra a Jesse, un exalumno del instituto, que escapa por los pelos de la policía. Le propone hacer negocios juntos, hacer metaanfetamina entre los dos.

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También es un mal chico
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Este es Jesse. Va a ser importante
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Los primeros pasos del equipo

 

SEC 6. La metamorfosis

PERSONAJE: Walter se enfrenta a unos chicos que se han metido con su hijo.

 

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SEC 7. Cocinando con Mr White

ACCIÓN: Walter y Jesse hacen metaanfetamina por primera vez. Es increíblemente pura. El mejor producto que se haya visto. Jesse va a vendérselo a un distribuidor, pero hay problemas: el distribuidor cree que Jesse es un soplón. Lleva al distribuidor y a su primo, su antiguo compañero, a que vean a Walter, en mitad del desierto. Tiros. Walter teme por su vida. Finalmente, gracias a sus conocimientos de química, mata a los dos tipos ahogándolos.

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Problemas
Problema "resuelto"
Problema “resuelto”

SEC. 8 Epílogo

ACCIÓN: Walter vuelve a casa después de hacer  metaanfetamina y de haber matado a dos tipos. Se siente confiado en sí mismo. . Acaba follando con su mujer (eso de la vida sexual de mierda quedaría superado). Y su mujer se sorprende.

PERSONAJE: Walter se siente fuerte. Ha evolucionado. Está dominando la situación (o por lo menos está haciendo cosas por sí mismo, sin que le digan qué debe hacer y qué no), y esto le hace sentir importante, dueño de sí y de sus actos.

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Ven acá

Buscar siempre la sorpresa

Creo que buscar siempre la sorpresa debe ser una de las máximas del guión. Eso sí, buscarla dentro de los márgenes que antes nos hemos impuesto. No vale que en Alien aparezca de repente en la nave Morgan Freeman tocando el piano ni que en Paseando a Miss Daisy sobrevenga una lluvia de meteoritos. Es sorprendente, sí. Pero destrozamos todo lo demás.

Lo ideal es plantear una trama, ver cuáles son las posibles salidas y luego elegir la que más nos arrebate y nos sorprenda. Viendo un capítulo de How I met your mother uno se da cuenta de que utilizar este tipo de soluciones nos une más a los personajes y a sus historias, nos sacude del letargo en el que normalmente nos encontramos cuando estamos frente a  la tele y nos hace que queramos seguir viendo más.

How I met your mother suele seguir una estructura de una trama principal en la que van poniendo su granito de arena todos los personajes. En este caso la trama era: A Ted le gusta su doctora, pero ella le dice que nunca saldrá con él. De momento el motor de la historia es claro. Ted va a intentar por todos los medios que su doctora salga con él, por lo menos una vez. Tenemos un protagonista claro, Ted, y un antagonista todavía más claro: la doctora. Además existe un elemento extra también muy interesante, la cuenta atrás.

Al principio la doctora le dice a Ted que nunca podrá quedar con un paciente. Pero su relación profesional será únicamente de diez semanas. Así pues Ted tiene la esperanza de conseguir gustarle a su doctora en diez semanas para que quiera salir con él.

Van transcurriendo las semanas y parece que la doctora le dirá que sí. Sin embargo, finalmente, se niega. Tiene un motivo: un familiar tiene un problema serio de salud y ella solo dispone de dos minutos libres al día que aprovecha para comer un sandwich y seguir trabajando.

Ya está, no hay solución, todo está perdido… ¿o no?

Es aquí donde introducimos el elemento sorpresa. Parece que no va a haber posibilidades de que Ted y su doctora tengan una cita, pero él le da la vuelta a la situación y planea una cita ¡de dos minutos!

Coge un taxi y avanzan dos metros con él. En la acera hay una mesa con una comida preparada. Dan dos o tres bocados y salen del improvisado restaurante. Cogen el taxi otra vez y vuelven a avanzar otros tres metros. Dos sillas están plantadas frente a una tienda de televisores. Hay palomitas y todo y pasan una película resumida. Luego vuelven andando y se encuentran con otra mesa con el postre y lo que les sobró antes en una bolsita para llevar. Caminan los tres metros que los separan de la consulta. Ella está encantada (y él también).  Se besan. Han tenido la cita perfecta y solo ha durado dos minutos.

Ted podría haber elegido otras soluciones. Podría, por ejemplo, haber seguido siendo su paciente simulando distintas dolencias, o haberla perseguido por la calle para hacerse el encontradizo o sencillamente haber desistido. Pero esas soluciones no nos llamarían tanto la atención y, además, esta solución hace que nos enamoremos un poco más de Ted y que sigamos su vida con más interés.

Listado de intenciones

Al cabo del día estamos varias horas frente al televisor, al cabo del año vemos gran cantidad de películas y de series. Unas nos gustan más, otras nos gustan menos y otras merecen, sencillamente, que las tiremos a la basura. La mayoría de las veces el hecho de que una serie nos apasione o nos parezca un desastre tiene que ver con el guión, con la forma que tiene, los matices con los que cuenta, sus sutilezas, su chispa o su falta de ella.

Es bien cierto que también hay que tener en cuenta otros detalles, que las actuaciones sean convincentes, que la dirección sea dinámica, que la fotografía sea correcta y que no haya errores en el diseño de vestuario ni en la dirección de arte.

Pero no me cabe la menor duda de que ya pueden estar implicados en un proyecto los mejores actores de Hollywood, con los mejores directores y los mejores equipos técnicos, que si la historia no interesa, nadie la verá.

Por eso estamos aquí, para averiguar las cosas que funcionan y las que cojean dentro de una peli o de una serie. Personajes que cambian de actitud sin motivo, soluciones deus ex maquina, presentaciones pobres… o todo lo contrario. Los porqués de los guiones de las series que vemos todas las semanas y de las películas con las que nos hemos cruzado.

Espero que os gusten las cosas que aquí escribo. Las moldeo con cariño.