Personajes que pueden ser héroes y villanos

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Hay veces que un personaje nos puede despertar, según sea la situación, una emoción u otra. A veces incluso pueden darse circunstancias en que deseemos que un mismo personaje gane y, luego nos aterroriza el sólo hecho de verlo en pantalla.

Unas veces héroe. Otras, Lucifer.

Esa es la emoción que suscita, por ejemplo, el personaje de Ciro di Marzio en la serie Gomorra. Ya hemos hablado sobre la evolución de sus secuencias y sobre los personajes de esta serie, que me parece un ejemplo de producto interesante que merece la pena seguir. Aporta cosas nuevas y apunta direcciones que yo desconocía dentro de la producción europea de televisión.

Pero a lo que íbamos, a Ciro di Marzio y las distintas sensaciones que despierta.

Antes de que sigas leyendo, que sepas que la entrada, a partir de ahora, está repleta de spoilers.

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En los primeros capítulos de Gomorra Ciro es un mafioso de tercer nivel, pero cuya ambición es muy grande. Es un tipo al que le encargan asuntos sucios. Mata por orden de sus jefes. Lo vemos. Nos repele, pero, de alguna manera, queremos que las cosas le salgan bien. ¿Por qué? Porque empatizamos con él. Ciro es nuestro hombre. Siempre va a serlo (o eso creemos). Estamos convencidos de que vamos a asistir al encumbramiento de un tipo que ha empezado casi desde lo más bajo de la camorra. Poco a poco se gana la confianza del capo, don Pietro Savastano y recibe encargos cada vez más importantes.

¿Qué pasa? Que no es cierto.

Una serie sobre el poder

Gomorra no es una serie que narre el ascenso al poder de Ciro di Marzio. Es una serie que retrata, en varios frescos, los detalles de la Camorra y (eso sí) las luchas por el poder tanto dentro de una misma familia como entre los diferentes clanes (Conte vs Savastano). Por eso, en los primeros capítulos seguimos a Ciro di Marzio, pero luego le perdemos la pista. Nos fijamos en Immacolata Savastano. Otras veces la historia que seguimos es la del contable de la mafia. Otra, la de un joven que quiere ser mafioso y al que utilizan. Otras veces Genny, el hijo del capo, que quiere demostrar su poder…

En el capítulo 3 Ciro di Marzio recibe el encargo de sellar la paz con el jefe mafioso del clan rival. Él mismo ha intentado matarlo y ha incendiado la casa de su madre, así que está muerto de miedo (gracias a su miedo empatizamos). Cree que se lo van a cargar. Pasa un montón de visicitudes. Lo mantienen vigilado, lo arrojan al mar, lo envían a negociar con unos rusos todavía más peligrosos que los napolitanos, hacen que juegue a la ruleta rusa… y todo el tiempo queremos que se salga con la suya, que no lo maten, que sobreviva y que logre cada uno de sus objetivos.

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Ya lo hemos visto matar a gente pero nos da igual. Este tipo calvo, de mente fría, es nuestro hombre y seguiremos con él hasta el final.

Pero luego… le perdemos la pista.

Pasan los capítulos y se convierte en el apestado de la cúpula de los Savastano. Le encargan cosas que no le agradan, no le invitan a reuniones importantes… y mueve ficha. Se convierte en un traidor. En un momento dado engaña a un chico para que haga un trabajo sucio. Tiene que asesinar a un personaje importante del clan rival. El muchacho lo hace y luego Ciro quiere cargárselo, pero no lo encuentra. Lo busca por todas partes y no es capaz de dar con él. Así que rapta a su novia, la tortura y la mata… y le hace una visita a la madre del muchacho.

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En ese momento deseamos con todas nuestras fuerzas que descubran a Ciro, que cualquiera de los implicados en el asuntos dé con él y que ahí mismo se lo carguen. Ha dejado de ser nuestro hombre. Ahora es todo lo contrario. Si el capítulo “pertenece” a otro personaje (en este caso el capítulo pertenece al chico que asesina por encargo) cualquiera de los demás puede ser Lucifer, incluido cualquiera que antes nos caía estupendamente.

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Cómo hacer que comience una serie (analizando el piloto de Breaking Bad)

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Hace un millón de años, al principio de la historia de este blog, realicé un estudio del capítulo piloto de Dexter. La entrada es esta. La cuestión es que la realización de un piloto es de lo más importante a la hora de hacer una presentación de una serie. Es lo primero que ve el espectador, que tiene muchas opciones y poca paciencia. Y, sobre todo, que tiene un arma muy potente y potencialmente destructora de la carrera de un guionista: el mando a distancia.

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Si a un espectador no le interesan los tres o cuatro primeros minutos de un capítulo piloto va a ser misión imposible recuperarlo más adelante. Todo puede suceder, claro. Pero es complicado.

Ya Natxo López publicó una entrada en bloguionistas sobre capítulos piloto. Os lo recomiendo vivamente. Está aquí.

Pero a lo que íbamos. El capítulo piloto es la carta de presentación de una serie. Es algo así como la primera vez que vas a un restaurante. Te muestran la carta. Ves si te interesan los platos que puedes degustar. Te fijas en el ambiente que hay. El tipo de gente que hay dentro… Pues con un piloto es algo parecido. Tienes que conseguir que la carta, con los conflictos principales, sea apetecible. Que el ambiente, mostrado de la mejor manera posible, sea el que busca nuestro público y que tenga una cierta repercusión para que la gente quiera volver.

En un piloto tiene que quedar claro:

  • De quién es la historia
  • Cuál es el conflicto principal
  • Cuáles son los personajes principales
  • Cuál es el ambiente de la serie
  • Cuáles son los antagonistas principales
  • Cuáles son las principales motivaciones

Hace poco pude ver de nuevo el capítulo piloto de Breaking Bad. No me parece una maravilla (porque una maravilla son capítulos posteriores, más oscuros, más sutiles, más poéticos, donde la evolución del personaje y la lucha entre lo que es y lo que quiere ser se hace evidente…). Pero es un capítulo piloto más que digno y que cumple con todas los requisitos de un buen primer capítulo de una serie. Lo podéis leer (no es la versión definitiva) en la sección de guiones del blog.

Lo más importante es que, cuando terminamos de ver el piloto sabemos:

  1. Que el protagonista es WALTER WHITE, un profesor de instituto que en realidad es un genio de la química.
  2. Que es un tipo sin carisma dominado por su mujer (SKYLER) y que vive una situación económica poco boyante.
  3. Que tiene un cuñado (HANK) que trabaja para la policía antidroga.
  4. Que se le ha diagnosticado cáncer de pulmón y que no tiene tratamiento.
  5. Que decide cocinar metaanfetamina para conseguir dinero y dejárselo a su familia.
  6. Que en este proyecto va a ser ayudado por JESSE PINKMAN un exalumno que se codea con los bajos fondos.
  7. Que enseguida choca con camellos y distribuidores y va a ser complicado que se haga con un espacio en el mundo de la delincuencia.

 

Con esto tenemos más que suficiente para hacer un buen piloto. Pero vamos a ver cómo es el tema secuencia a secuencia.

SEC 1. Presentación. Walter en la caravana en calzoncillos. Dos tipos muertos. Grabación de una confesión.

PERSONAJE Se nos presenta Walter White. Qué es. Cuáles son sus intenciones. Qué es importante para él.

RITMO Rápido. Trepidante. Estamos viendo una serie con acción. Aparece una pistola. Va a haber tiros.

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SEC 2. Walter en su casa. Presentamos su ambiente. Walter en el instituto. Qué hace. Walter en el otro trabajo limpiando coches

PERSONAJE: Nos parece un infeliz. Insomne, se despierta por en mitad de la madrugada para hacer steps. Descubrimos que es un genio de la química nominado a un nobel en los ochenta. No tiene pasta, por eso trabaja limpiando coches.

AMBIENTE: Es su cumpleaños. Su mujer decide sobre lo que come y lo que no. Tiene un hijo con incapacidad motriz severa. En el instituto es un profesor poco carismático. Los alumnos le chulean.

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Este Walter White es un crack

 

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Parece un profe molón pero sus alumnos pasan de él

 

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Además trabaja limpiando coches porque no tiene dinero

SEC 3 La fiesta de cumpleaños. Más ambiente en la vida de Walter White. La postfiesta

PERSONAJE: Es su fiesta de cumpleaños, pero no tiene tampoco carisma entre “los suyos”. Le interesa el dinero (lo demuestra viendo una noticia en la tele con mucho interés) y no le importa que sea dinero ilegal (la noticia es sobre un laboratorio de metaanfetamina que su cuñado, el poli, ha desmantelado).

 

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El cuñado Hank, poli antidroga
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Y una vida sexual de mierda

SEC 4. La mala noticia

ACCIÓN. Le diagnostican cáncer de pulmón.

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La mala noticia

SEC 5. Cambiándolo todo.

PERSONAJE: Walter reacciona. Quiere dejarlo todo. Deja su trabajo.

ACCIÓN: Acompaña a Hank a ver cómo es un laboratorio ilegal de metaanfetamina. Allí se encuentra a Jesse, un exalumno del instituto, que escapa por los pelos de la policía. Le propone hacer negocios juntos, hacer metaanfetamina entre los dos.

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También es un mal chico
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Este es Jesse. Va a ser importante
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Los primeros pasos del equipo

 

SEC 6. La metamorfosis

PERSONAJE: Walter se enfrenta a unos chicos que se han metido con su hijo.

 

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SEC 7. Cocinando con Mr White

ACCIÓN: Walter y Jesse hacen metaanfetamina por primera vez. Es increíblemente pura. El mejor producto que se haya visto. Jesse va a vendérselo a un distribuidor, pero hay problemas: el distribuidor cree que Jesse es un soplón. Lleva al distribuidor y a su primo, su antiguo compañero, a que vean a Walter, en mitad del desierto. Tiros. Walter teme por su vida. Finalmente, gracias a sus conocimientos de química, mata a los dos tipos ahogándolos.

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Problemas
Problema "resuelto"
Problema “resuelto”

SEC. 8 Epílogo

ACCIÓN: Walter vuelve a casa después de hacer  metaanfetamina y de haber matado a dos tipos. Se siente confiado en sí mismo. . Acaba follando con su mujer (eso de la vida sexual de mierda quedaría superado). Y su mujer se sorprende.

PERSONAJE: Walter se siente fuerte. Ha evolucionado. Está dominando la situación (o por lo menos está haciendo cosas por sí mismo, sin que le digan qué debe hacer y qué no), y esto le hace sentir importante, dueño de sí y de sus actos.

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Ven acá

Los malos no ganan nunca, ¿verdad?

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Uno de los trucos más habituales de un guión es el de simular que el peligro que corre nuestro héroe es insalvable.

Cuando eso sucede nos ponemos de puntillas en el sillón, nos removemos en la butaca71NTqiNRatL._AA1500_ y casi nos tapamos la cara para no ver. Ahora sí, es seguro que nuestro héroe va a palmarla, o que el chico nunca en la vida acabará consiguiendo el amor de la chica, o llegará tarde para impedir la boda y será infeliz para siempre. Vemos cómo los malos van a ganar la partida y cómo nuestro héroe, que ya es casi uno más de la familia, un hermano, alguien a quien queremos y admiramos, va a ser infeliz el resto de sus días, si es que le quedan días.

Por supuesto siempre hay una parte de nosotros que sabe que eso es un truco. Sabemos que los malos no ganan nunca, ¿o no?

En el libro El viaje del escritor, de Christofer Vogler, basado en las etapas del héroe, de Joseph Campbell, se describe la fase llamada “todo está perdido” como una de las etapas del viaje del héroe . De hecho, muchas veces en casa, cuando estamos comentando una película hablamos de si el “todo está perdido” está o no está logrado.

Hay algunos casos en los que de verdad crees que todo va a acabar ahí, que te lo tragas. Te meten un gol por toda la escuadra (a partir de aquí spoilers a porrillo). Por ejemplo: Toy Story 3. En un momento dado todos nuestros amigos están a punto de ser quemados vivos en una especie de fundición. No pueden huir. Van a morir sin remedio y, de pronto, los chicos del gancho los salvan justo cuando van a caer. Justo cuando todo está perdido.

Uno de los tipos del gancho
Uno de los tipos del gancho

Pero ¿qué pasa cuando creemos que no puede ser que maten a nuestro héroe y, de pronto… se lo cargan?

No es que estemos tan tranquilos, pero creemos que sí, que se va a salvar. A fin de cuentas empezamos viendo la historia a través de sus ojos. Es imposible que vaya a morir. Así que afrontamos la escena culminante con una cierta tranquilidad. Y todo parece que va a acabar mal pero una lucecita de esperanza ilumina el segundo siguiente. Nos decimos: seguro que sí, que se salva, que al final alguien desvía el disparo, que alguien rompe la soga de la horca. Seguro. Y entonces, ¡zas!

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Como ejemplo, Juego de Tronos: Primera temporada capítulo nueve. Última escena:

Eddard Stark (nuestro prota) se somete a la gran prueba. Ante una multitud enfurecida, frente al rey (un adolescente insufrible) y a la madre del rey, admite que es un traidor, que intentó hacerse con el trono, que es un conspirador. La confesión es mentira. Es algo que está consensuado para salvar la vida de sus hijas. Le han prometido, además, que lo dejarán en libertad y le mandarán al norte, a servir en la frontera.

El rey escucha sus palabras de arrepentimiento. Dice que tanto su madre como su prometida (que es la hija de Eddard) le han pedido clemencia. Él había pensado que era buena idea, pero… cree que eso es de débiles y pide que lo ejecuten.

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Has aquí todo normal. En más de una escena nos hemos visto así. La mitad de las películas de aventuras tienen al héroe enfrente de uno de los malos que lo va a matar. Creemos que se acabará librando. Lo arrodillan. El verdugo se pone la capucha. Sus hijas miran atónitas, al borde del derrumbe. El verdugo saca una espada gigantesca. Todavía estamos a tiempo. Todavía alguien puede matar al verdugo o al rey, o a la reina, o a alguien. Puede pasar algo que salve a Eddard. Tiene que pasar algo.

Lo último que escuchamos es el sonido de la espada cayendo. La multitud grita. Sabemos que ha muerto y, esta vez sí, los guionistas nos han metido un gol de los buenos. Nos han hecho creer que siempre puede haber una salida pero nos han cerrado todas las puertas. Y nos hemos quedado esperando a que las abran hasta el último momento, hasta sentir el frío de la espada matándonos de golpe.

Cómo construir un piloto (parte II). Analizando Desperate Houswives

Mujeres desesperadas es una obra de relojería.

Me encanta la manera que tiene de trabajar la ironía a la vez que va tejiendo historias que van enganchando al espectador casi sin que se dé cuenta.

Ya dije en otro post anterior que lo más importante en un capítulo piloto es su capacidad para generar interés. Un buen capítulo cero tiene que entretenernos durante todo su metraje y, además, tiene que interesarnos lo suficiente para querer ver cómo sigue.

Una trama horizontal que interese

Ahí cobra fuerza la estructura, los personajes y las historias. Hay que elegir tramas horizontales que enganchen tanto que sea imposible no querer seguir viendo el siguiente capítulo. Y hay que entrelazarlo con tramas de capítulo que también provoquen un cierto interés.

Todo es intriga.

Y en mujeres desesperadas se da este cóctel de personajes a los que nos apetece acompañar, un ambiente cómodo para el espectador y una trama horizontal que atrape de verdad. Todo eso teniendo bien claro cuál es el tono que queremos dar a la serie.

El tono tiene que estar presente todo el tiempo. Es lo quediferencia la serie. Si se quiere, es lo realmente importante. Por poner un ejemplo de una serie actual que se esté haciendo en España. El tema elegido es: un grupo de familias y de individuos se ha quedado sin posibilidades económicas para vivir en la ciudad, así que viven en un camping. Vaya dramón, ¿no? Pues no si eliges tratarlo en tono de comedia. Si lo haces con el tono adecuado hasta de una situación así puedes sacar una serie que haga reir como “Con el culo al aire”.

De un drama total a una comedia divertida. No se trata de tema, sino de tono

Tampoco podemos dejar de lado la idea principal. Por qué escribimos lo que estamos escribiendo. ¿Qué es lo que queremos expresar? No es que diga que tenemos que escribir historias que expresen nuestros miedos, nuestro mundo interior, nuestra alma. Creo que tenemos que ponernos enteros dentro de cada línea que escribamos, pero no podemos dejar de lado que escribimos para los demás. Escribimos para un enorme puñado de desconocidos que quieren entretenerse, o pensar, o reírse o llorar viendo algo que se nos ha ocurrido a nosotros y que un equipo técnico y artístico ha tenido a bien hacer realidad (después de que alguien haya querido poner la pasta suficiente para contratar a este equipo técnico y artístico)

Mucho se ha hablado de que el tema de mujeres desesperadas son las apariencias, pero también están presentes el miedo a la incomprensión, a la soledad, al fallo. Y esto se ve clarísimamente desde el capítulo piloto, que es una firme declaración de intenciones.

Mary Alice Young. Su voz nos acompañará durante toda la serie

Trama Mary Alice

Se nos presenta a la que se va a suicidar. Nos describe su vida. Lo que hace es describir la vida normal de una vecina normal de un suburbio de clase media alta… hasta que se pega un tiro, claro.


Trama Gabi

Gabrielle Solis. ¿Mujer trofeo, infiel o mujer perfecta?

Carlos es un hombre de negocios de éxito y Gabi es modelo. Se casaron casi en un impulso hace no demasiado tiempo. Entre ellos, después del primer momento, no hay amor.

Carlos la trata como mujer trofeo.

Gabi le pone los cuernos con el jardinero.

Trama Lynette

Lynette y la frustración

Lynette trabajaba como publicista. Era una gran profesional. Hasta que deciden entre ella y su marido que ella debe dejar el trabajo y dedicarse a cuidar a sus hijos. No es una mala madre, pero se siente profundamente frustrada.

Trama Bree

Bree define el tema de las apariencias con más fuerza que ningún otro personaje

Bree es la mujer perfecta… aparentemente. Su familia no la soporta. Tanto es así que su marido le pide el divorcio porque no es capaz de seguir viviendo esa gran mentira que es su vida.

Trama Susan

Susan emplea las mentiras, la apariencia, dentro de la comicidad

Es la trama cómica. Susan ha sido abandonada por su marido. Vive sin aspiraciones amorosas claras hasta que se muda al vecindario Mike Delfino. Ella intentará ligar con él aparentando siempre cosas inciertas. Encontrará la oposición de otra de las vecinas.

Cada una de estas tramas tiene su pequeña historia dentro del capítulo piloto. Son historias completas, con su planteamiento, su nudo y su desenlace. Todas se cierran.

Pero lo más importante, siendo este un capítulo piloto, es que durante toda la temporada estas tramas se van desarrollando. Susan siempre será la mujer que intente fingir situaciones para liarse con Mike Delfino. Bree fingirá ser la mujer perfecta de puertas para afuera mientras intenta que su familia no se resquebraje. Lynette vivirá su frustración y tratará de lidiar con ella y Gabi será infiel a su esposo de mil maneras distintas.

Si los personajes o sus problemas evolucionan lo harán poco a poco. Pero con estos ingredientes ya tenemos una primera temporada servida. Y se ve muy claro desde su capítulo piloto cuál será el problema que tratará de resolver cada uno de los personajes. La propuesta es clara. Ahora lo único que hay que esperar es que al público le interese.

Fuera de pantalla

Episodios que van más rápidos que Usain Bolt
Episodios que van más rápidos que Usain Bolt

Hace unos días estuve viendo Isabel. Y, al contrario que en los anteriores capítulos, cuando terminó tuve una sensación de desasosiego. Estaba nervioso. Algo había provocado la serie que no era a lo que me tenía acostumbrado.
El tema es que me daba la sensación de que el capítulo había ido demasiado deprisa.

Le faltaba calma, tiempo para desarrollar dentro de los personajes los efectos de las cosas que viven.

Todo iba demasiado rápido, sin reposo, pero, además, daba la sensación de que los momentos importantes de la historia no se mostraban y lo que se mostraban eran sus consecuencias y cómo repercutían estas consecuenciasen los personajes.

Por entendernos, era como si hubieran quitado la resolución a situaciones que se habían creado. El esquema que normalmente se plantea es:

A) se plantea un objetivo

Algunas dificultades que se pueden encontar los personajes
Algunas dificultades que se pueden encontar los personajes

B) para conseguir este objetivo encontramos una serie de dificultades (un viaje, una oposición de algunos de los personajes…)

C) finalmente se consigue o se fracasa a la hora de conseguir el objetivo

D) al fracasar o conseguir el objetivo damos paso a una nueva situación con nuevos objetivos y nuevas dificultades, etc.

Nuestro matón preferido
Steven Seagal tiene que tener su climax

A mi entender estas fases tienen que mostrarse siempre, y más cuando son importantes para la evolución de la historia que estamos contando. Si no lo mostramos es como si quitáramos la pelea del final de una película de Steven Seagal o de Van Damme en la que se carga al malo.

Las cosas importantes tienen que suceder en la pantalla. No nos basta que nos lo cuenten.

Y en el capítulo al que me refiero de Isabel (capítulo nº 3) nos contaron cosas importantes en vez de mostrárnoslas. Para muestra, un botón:

Nuestro objetivo
Un objetivo complicado

A) Los rebeldes, con Pacheco y el infante Alfonso a la cabeza deciden tomar Segovia (¡vaya objetivo! es la capital, la sede de la corte)

B) Van hasta las afueras de Segovia y allí Alfonso y Pacheco tienen el siguiente diálogo:

ALFONSO: Conozco bien esta ciudad. Es inespugnable

PACHECO: Las ciudades las guardan los hombres. No entraremos allí por la fuerza. Alguien nos abrirá desde dentro.

Pacheco, el intrigante
El intrigante Pacheco

Vaya, tenemos un problema y Pacheco, que es un intrigante, tiene un plan para solucionar el problema. Ahora todos esperamos que en la siguiente escena se muestre como se lleva a cabo el plan o por lo menos cómo un guardián, de madrugada, abre las puertas de la ciudad. En definitiva, esperamos el paso C. Pero para nuestra sorpresa pasamos a

D) La reina es informada de que el ejército de Pacheco ha entrado en la ciudad (resolución)

El resultado es que uno acaba sintiéndose como si le hubieran quitado una parte importante de la historia.

Otro caso en el mismo capítulo:

Ha habido una revuelta en Toledo porque unos nobles han asesinado a judíos conversos. Pero en vez de mostrarnos lo que ha sucedido pasamos directamente a…

B) Alfonso decide castigar a los nobles que han masacrado a los judíos en contra de la opinión de Pacheco.

Y es como si nos quitaran también un pedacito de la historia que estamos viendo, que nos interesa.

Supongo que estas ausencias tendrán que ver, sobre todo con temas de presupuesto, pero no se puede negar que acaba quedando raro.

La princesa prometida
Mostrando o narrando

Mejor que yo explica el tema de “mejor mostrar que contarScott Myers en su entrada de blog sobre por qué La Princesa Prometida no debería funcionar como película. Resumiendo: lo que es importante para la historia (por ejemplo que vayan a asaltar una ciudad y lo consigan) debe mostrarse. Si se cuenta, pierde fuerza.